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Sel de Wieliczka - Obiekt - VisitMalopolska

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Sól wielicka

Sel de Wieliczka

Korytarz w kopalni soli, ściany i drewniane wzmocnienia pokryte kryształkami soli.
32-020 Wieliczka
D'où vient le sel de Wieliczka ? La légende veut que la princesse Kinga Arpadówna, future épouse de Boleslas V le Pudique, ait reçu une mine de sel en dot. C'est alors qu'elle a jeté sa bague de fiançailles dans un puits en Hongrie, et lorsqu'elle est arrivée en Pologne, elle s'est arrêtée dans une petite ville où elle a ordonné à ses mineurs de creuser. Au grand étonnement de toutes les personnes présentes, un morceau de sel gemme a été extrait du sol, ainsi que l'anneau qui s'y trouvait.

Il y a un grain de vérité dans chaque légende – mais la datation des roches du gisement de Wieliczka indique qu'il existait il y a environ 13,6 millions d'années. En fait, le sel était déjà extrait dans cette région 3500-2500 ans avant notre ère. Wieliczka était le plus grand centre de production de sel de la région de la Petite Pologne et a été mentionné pour la première fois sous le nom de Magnum Sal, ou « Grand Sel ».

Le gisement de Wieliczka s'étend latitudinalement sur environ 10 kilomètres et fait jusqu'à 1,5 kilomètre de large.

À l'intérieur de ses limites, on peut distinguer deux structures géologiques variées : la partie inférieure a la forme de couches fortement déformées et la partie supérieure est formée d'énormes masses comme coincées dans un gâteau. Cette structure du gisement se traduit par des excavations et des couloirs souterrains, qui se composent de 9 niveaux d'exploitation et de presque autant de types de sel.

Les premiers puits d'exploration ont été percés à Wieliczka dans les années 1380. La colonie en a bénéficié, puisqu'en 1290, elle s'est vu accorder des droits de cité. Les mines de sel médiévales de Cracovie étaient une entreprise royale et la loi minière a été codifiée par Casimir III, dit le Grand. C'est lui qui a fixé la taille des morceaux de sel à extraire (appelés « bonhommes de sel » et pesant 390 ou 520 kg) et le prix auquel ils devaient être vendus. Il a également déterminé quelles villes étaient autorisées à stocker du sel et qui pouvait en faire le commerce et où. Wieliczka fournissait également du sel à la Hongrie, la Silésie, la Moravie et la Bohême.

Au XVIe siècle, la mine, sous la direction de Jan Boner, conseiller et trésorier du roi Sigismond Ier le Vieux, était une entreprise florissante avec sa propre usine de production de sel. Le sel avait aussi une grande valeur, qui est restée dans le dicton voulant dire « payer cher » (en polonais, litt. « payer salément »)

L'argent des ventes de sel a permis de reconstruire le château royal de Wawel ! Les mines de sel ont également servi à entretenir l'Académie de Cracovie, dont le rôle et l'importance étaient cruciaux pour le bon fonctionnement de l'État. De nombreux monastères et églises ont été construits et restaurés. Au début du XVIe siècle, environ 430 personnes travaillaient dans la seule ville de Wieliczka.

Au XXe siècle, l'usine de production de sel sous vide produisait jusqu'à 260 000 tonnes de ce produit par an. Les choses étaient un peu plus difficiles dans l'exploitation du sel gemme. Le dépôt était clairement en train de s'épuiser. Son extraction a été réduite presque à zéro en 1964. Le site industriel, que la mine a été pendant des siècles, est devenu avant tout un monument et une attraction touristique.

Aujourd'hui, dans les fouilles de la mine de sel de Wieliczka, située à 64-135 m sous le niveau du sol, on peut admirer, entre autres, des lacs de sel uniques, des sculptures en sel et d'anciens équipements miniers, ainsi que des chapelles sculptées dans le sel, dont la chapelle Sainte-Kinga, la plus célèbre, longue de 54 mètres, large de 18 mètres et haute de 12 mètres.

Les reliques de la reine de Pologne, reconnue comme une sainte, y sont conservées. C'est le lieu le plus identifiable de la route touristique, et le plus grand temple souterrain d'Europe remplissant encore des fonctions sacrées. Le plus ancien temple du sel entièrement préservé est la chapelle Saint-Antoine (du XVIIe siècle).

Obélisques, figures mythologiques décorent la route touristique du XIXe siècle.  Toutes les sculptures et décorations, même le sol, ont été taillées dans le sel par des mineurs sculpteurs. Pendant sept siècles, sur neuf niveaux atteignant 327 mètres de profondeur, 26 puits ont été creusés et le sel a été extrait de 2040 chambres. Un labyrinthe de près de 300 km de couloirs a été creusé sous Wieliczka.

La mine de sel de Wieliczka gère aussi une station thermale qui traite les maladies des voies respiratoires supérieures et inférieures dans le microclimat unique des chambres de sel souterraines. Le complexe thermal se compose de trois chambres situées à 135 mètres sous terre.

C'est dans le réseau souterrain de Wieliczka que Jerzy Stuhur a prononcé la célèbre phrase « Je vois des ténèbres, des ténèbres » par laquelle commence Sexmission, une comédie de science-fiction polonaise réalisée par Juliusz Machulski. Pendant le tournage, l'équipe a passé pas moins de deux semaines dans le spa de la mine !

Les inhalations de saumure dans la tour de graduation située en surface ont également un effet bénéfique. Les personnes en bonne santé peuvent faire une promenade jusqu'à la tour de graduation – le chlorure de sodium contenu dans le spray thérapeutique aide à dégager les voies respiratoires.

Les femmes de l'Égypte ancienne avaient l'habitude de prendre soin de leur beauté, entre autres, avec de la pommade au sel. On dit que Nefretete et Hatshepsut (une reine de l'Égypte antique qui deviendra pharaon) utilisaient le traitement au sel. Il ne faut pas hésiter à suivre l'exemple des beautés légendaires et essayer des cosmétiques à base de sel, de préférence de la mine de sel de Wieliczka.