Sentier de l'argent des Gwareks d'Olkusz

Rzeźba górnika z herbem Olkusza
Tout comme il y a des siècles, les rues d'Olkusz sont bordées de figures de gwarki, c'est-à-dire de mineurs d'Olkusz. Réalisées en bronze et recouvertes d'une patine, les figures appartiennent au projet "La piste de l'argent des mineurs d'Olkusz" mené par le magistrat d'Olkusz.

À ce jour, les traditions minières d'Olkusz n'étaient pas visibles à l'œil nu pour les habitants et les touristes visitant la ville. Cette lacune doit être comblée par le "sentier de l'argent des mineurs d'Olkusz", c'est-à-dire un parcours éducatif et historique dans la vieille ville d'Olkusz. À dix-huit endroits de la vieille ville, sur des socles composés du conglomérat rouge très caractéristique de Parczew, se trouvaient des figures de mineurs. Chaque figure est différente, elle présente des attributs différents et "raconte" une histoire différente, tout en illustrant un aspect choisi de l'histoire de la ville, c'est-à-dire un événement, un personnage, un lieu historiquement marquant ou une légende d'Olkusz.

Ceux qui entrent dans la vieille ville par l'ouest sont salués par un gwarek installé sur les vestiges de la porte de Slawkow et portant les armoiries de la ville accompagnées d'une pelleteuse de mineur. La figure du gwarek se tenant près de la basilique Saint-André à Olkusz tient une grande croix qui se réfère à la "Croix des Gwareks" en argent fondée au XVIIe siècle par les mineurs d'Olkusz. On peut l'admirer dans l'église. Des figures de mineurs forgeant des pièces de monnaie sont exposées devant le bâtiment de l'ancienne mairie, où opérait l'hôtel des monnaies d'Olkusz au tournant des XVIe et XVIIe siècles. Deux mineurs portant symboliquement un pain de plomb d'Olkusz se trouvent sur la place du marché médiéval, là où était disposée la balance de la ville.

Il existe également un gwarek spécialisé dans la fusion du plomb et un gwarek pour les forgerons, situé devant l'Olkusz "Mechanik". Le premier gwarek, armé d'une épée, "défend" la tour Olkusz, et l'arme du second, placé devant le musée régional PTTK, fait allusion à l'épée du "bourreau" que l'on peut admirer dans la collection de ce musée. Quant au gwarek grimpant à l'échelle, placé devant la "Brengarda", il évoque les traditions des pompiers d'Olkusz, qui remontent au XVe  siècle. La figure du vieux mineur qui se tient dans le parc de la ville se réfère à l'église de l'hôpital Saint-Esprit qui est érigée à cet endroit depuis le XIVe  siècle.

Les figures des mineurs racontent également les légendes d'Olkusz. On retrouve ainsi le gwarek le Trésorier, c'est-à-dire l'esprit de la mine, et le gwarek penché sur un berceau, illustrant la légende des berceaux d'argent commandés par les riches mineurs d'Olkusz.

Les figures de mineurs sont les œuvres de Jan Siuta - un sculpteur, peintre et philosophe, diplômé de l'Académie des Beaux-Arts de Cracovie. Il a notamment réalisé le sarcophage du président de la République de Pologne Lech Kaczyński et de la première dame au Château Royal de Wawel. Les figures de mineurs vêtus de leur typique manteau à capuchon et portant des pantoufles s'inspirent de l'iconographie originale, c'est-à-dire des images de mineurs que nous connaissons par exemple grâce aux travaux du scientifique du XVIe siècle Georgius Agricola, ou des figures de mineurs portant les armoiries d'Olkusz et de la Pologne, que l'on peut voir sur la peinture du XVIe siècle exposée sur le mur du presbytère de la basilique d'Olkusz.

Chaque figure est accompagnée d'une plaque contenant des informations sur l'histoire du lieu où elle est placée. Les figures des mineurs créent un parcours intéressant. Actuellement, il est possible de le parcourir, en trouvant plus de 130 répliques de Trojaks d'Olkusz, c'est-à-dire des pièces de monnaie à l'effigie du roi Sigismond III Vasa, qui ont été frabriquées dans la Monnaie d'Olkusz, et des mineurs portant les armoiries d'Olkusz.

Le projet prévoit la création d'une application mobile. Après l'avoir téléchargé, lorsque vous vous promènerez sur la " Sentier de l'argent des mineurs d'Olkusz ", en vous approchant de certaines sculptures, vous pourrez, grâce à la technologie des balises, écouter les " histoires " des mineurs sur l'histoire de la ville ou du lieu où se trouve la sculpture.

Des audioguides destinés à orienter les touristes au  long du sentier seront disponibles en polonais, ainsi qu'en anglais, en allemand et en russe. Ils seront adaptés aux différents groupes de destinataires. Grâce à l'utilisation des nouvelles technologies, les personnes handicapées, notamment les aveugles et les malvoyants, pourront profiter pleinement du programme éducatif préparé, de sorte qu'elles pourront non seulement toucher la sculpture du mineur, mais aussi écouter l'histoire que ce dernier raconte.

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